SLOW CINEMA (Una aproximación)

22 Feb

«”Slow Cinema” is a controversial term. Jonathan Romney, writing in Sight and Sound, has characterised it as a “varied strain of austere minimalist cinema”. Others, less delicately, have damned it for its use of ultra-long takes, slender or non-existent narrative, and what they regard as its indifference or even hostility to audiences. They argue that slow cinema is not only precious and deeply boring, but based on a fundamental misunderstanding of what drives cinema.»

(En cabecera en artículo “Slow Cinema” fights back againts Bourne´s supremacy)

Este post es una pequeña reseña sobre el tipo de cine que realiza el director del último post Tsai Ming-liang. Un tipo de cine que parece, sobre todo siguiendo la obra Walker del mencionado director, una respuesta al capitalismo y a la modernidad. Lo que se ofrece es una visión subjetivas y basada en el contraste entre el cine convencional y el “lento” (Slow Cinema) y el capitalismo y su ritmo frenético y otro ritmo de vida más pausado y contemplativo.

“Slow Cinema” es el calificativo de un tipo de cine a menudo minimalista con predominancia de tomas largas (más de lo habitual) “The average length of shot in The Bourne Ultimatum is two seconds. But a new festival argues for ‘slow cinema’ – an act of cultural resistance, but also a gateway to beauty and delight” (en  “Slow Cinema” fights back againts Bourne´s supremacy). Además la narrativa es escasa y observacional (En: Wikipedia “Slow Cinema”) a lo que tal vez habría que añadir el gusto por el silencio. Como Tsai Ming-liang afirma: “Silence is power, not words” (en Taiwan´s  “Master of Slow Cinema”)

Para el caso concreto de Tsai Ming-liang parece que usa estas características como contraste con el cine comercial más popular y con la sociedad postmoderna. Ubicándose el “Slow Cinema” en general fuera de circuito de la industria cinematográfica más convencional y comercial, que en la mayoría de las ocasiones no es más que un escaparate de los valores posmodernos del capitalismo.

Es definitiva, un tipo de cine que cuenta con unas características que parecen ser un grito sordo contra la sociedad alienante y cosificadora actual. Y aunque efectivamente como se puede leer en la cita inicial, este tipo de cine puede ser considerado aburrido y una mala interpretación del cine, dado que  “the movies appeared to be an engine to speed up the collective social pulse” (en  “Slow Cinema” fights back againts Bourne´s supremacy). Es precisamente ese sentimiento de aburrimiento y exasperación que puede sentir el espectador, lo que debería ser la lección que da este tipo de cine.

 La vida es corta

estas viviendo demasiado rápido.

Contempla y siente el pulso vital.

Puede parecer que todo esto se aleja de la cultura japonesa, sin embargo la dos realidades que abarca este cine se pueden vincular con Japón. Por un lado, la crítica a la modernidad se relaciona con un Japón avanzado que efectivamente cuenta con grandes urbes y un estilo de vida frenético. Por el otro lado, esa contemplación que propone se asemeja a máximas del Zen como:

“Vivir el aquí y el ahora” o “Cuando comas sólo come, cuando andes sólo anda” (cito de memoria).

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Tsai Ming-liang

6 Feb

   Aunque en este post el protagonista es un director no japonés, al criticar la modernidad el tema es universal. Y aprticularmente es un tema que me interesa.

  En primer lugar dar las gracias a la gente de Cine Asia on line (twitter: @cineasia_online, web: cineasia.net), que son los que me han permitido descubrir a Tsai Ming Liang, director que se enmarca en lo que se conoce como “Segunda Nueva Ola” de cine taiwanes. Es el anuncio de su última película (Journey to the West) lo que lo ha sacado a la palestra. Esta obra, de la que al parecer no se sabe mucho, esya relacionada con un anterior mediometraje (Walker, 2012) en el que un monje (el actor, Lee Kang-sheng) camina lentamente por las calles de Taiwan.

Como no podía ser de otra manera pretende criticar la modernidad y el capitalismo asociado a ella. En concreto, el ritmo frenético de las urbes que aliena y cosifica  a los individuos haciéndoles formar parte de la máquina capitalista.

Además, en [http://extracine.com/2012/12/walker-caminante-parsimonioso-tsai-ming-liang] se enfatiza el contraste de las líneas curvas de la túnica monje con las líneas rectas impuestas por la sociedad de consumo que expulsan la imperfección. Me parece una buena observación.

Otro post (en inglés) sobre Walker: http://www.scmp.com/lifestyle/arts-culture/article/1299497/filmmaker-tsai-ming-liang-says-his-work-should-be-appreciated

Seguiré investigando sobre el director, que por el momento me parece que realiza un trabajo muy interesante.

Aquí dejo el enlace de Walker, ¿qué os parece?

Monte Fuji

4 Feb

Hace ya bastante tiempo que no escribo nada, en parte es porque ya he vuelto a España. Así que tras pensar sobre la continuidad del blog finalmente he decidido seguir escribiendo en él. No sé si podré mantener un ritmo constante, lo que es seguro es que al estar en España la sección Diario ha quedado prácticamente cerrada (Ver: sobre el blog y su autor )

Esta nueva etapa me gustaría comenzarla con una de las últimas actividades que realicé en Japón, la escalada del monte Fuji. Con esto finalizo una etapa y comienzo otra nueva en la trayectoria de este blog que tiene como objetivo la divulgación de la cultura y la historia japonesa.

El viaje lo hicimos en autobús, el punto de partida de este estaba junto a la estación de Shinjuku, fuimos tres españoles y un japonés.

Tomada desde el autobús. Al fondo, el Monte Fuji. Delante, el parque de atracciones: FujiQ High Land. Al que acudimos tras el descenso a la mañana siguiente. Fue muy divertido, pero estabamos muy cansados.

Tomada desde el autobús. Al fondo, el Monte Fuji. Delante, el parque de atracciones: FujiQ High Land. Al que acudimos tras el descenso a la mañana siguiente. Fue muy divertido, pero estabamos muy cansados.

           La escalada la realizamos durante la noche con el objetivo de llegar arriba por la mañana y poder ver el amanecer. Por si alguien no lo sabe en Japón amanece muy temprano (en verano a las 3,30 am aproximadamente, en invierno alrededor de las 4,30 am).

La experiencia fue buena, aunque a mí personalmente el mal de alturas me afectó bastante, me sentía ligeramente mareado y costaba bastante respirar. Pero fue una buena experiencia.

Me gustaría destacar que cada ciertos metros habían estaciones de descanso-abastecimiento. En ellas podías adquirir varias tipos de alimentos así como bebidas. Por no hablar de las dosis de oxigeno que se vendían. Además, existía la posibilidad de dormir en algunas de ellas, de forma que pudieras disfrutar del amanecer con un descanso de por medio. No fue mi caso, aunque no porque yo no quisiera.

El autor en una de las estaciones mencionada a 3.450 m. de altura.

El autor en una de las estaciones mencionada a 3.450 m. de altura.

En definitiva, una experiencia agotadora con una recompensa incomparable como veréis en las fotos tomadas desde la parte más elevada del cráter del monte Fuji (recordemos que es un volcán).

Amaneciendo I

Amaneciendo I

Amaneciendo II

Amaneciendo II

De día, el inicio del descenso.

De día, el inicio del descenso.

            Puesto que se trata de un punto y aparte en la vida de este blog, así como en mi propia experiencia vital, me gustaría disculparme con algunos de los compañeros de ascensión por mi irascibilidad (consecuencia del cansancio y del mal de altura). Igualmente me gustaría aprovechar para agradecer los buenos momentos que pasamos en Tokyo a todas las personas con las que trabe amistad, aunque algunos de ellos decidieran quedarse en casa en lugar de acompañarnos a lo que fue una de las últimas aventuras en Japón.

Gracias por todo (aunque algunos no esteis en la foto -traidores-)

Gracias por todo (aunque algunos no esteis en la foto -traidores-)

Hiroshima III (Castillo, Shukkeien, Okonomiyaki, Festival de las Flores)

13 Jul

Aunque ya ha pasado bastante tiempo que menos que finiquitar el tema de Hiroshima con está última parte, que lo convierte en trilogía, en la que a modo de cajón de sastre se tratan aspectos no tan relevantes como los anteriores.

En primer lugar el castillo de Hiroshima, reconstrucción de la decada de los 50, pues al igual que el resto de edificaciones de la ciudad fue destruido en 1945. En la actualidad el recinto sirve como museo para la historia de la ciudad con cronología anterior al bombardeo.

Acceso al interior del recinto en el que se ubica el castillo.

Acceso al interior del recinto en el que se ubica el castillo.

El castillo de Hiroshima.

El castillo de Hiroshima.

Vistas desde la parte superior del castillo.

Vistas desde la parte superior del castillo.

Uno de los principales atractivos culinarios de Hiroshima, y en general de buena parte del sur de la isla principal de Japón (Honshu), es el Okonomiyaki. Una especie de crepe o pizza hecha a la plancha con los ingredientes que elijas. En Hiroshima solían llevar Udon o soba junto con los ingredientes que tu eligieras y un tooping de jengibre si lo deseabas. He de decir que estaba delicioso, mejor que los que he probado en Tokyo.

Lugar en el que se concenrtan varios restaurantes de okonomiyaki y un edificio de tres plantas lleno de bares espcializados en ello.

Okonomimura, lugar de okonomiyakis.

Preparando los okonomiyaki. Oishikatta

Preparando los okonomiyaki. Oishikatta

 

El jardín Shukkein es otra de las visitas obligadas si estas en Hiroshima. Este jardín se construyó en la época Edo, concretamente 1620.  Como tantos otros jardínes u espacioes verdes en Japón te sumerge en un mundo totalmente diferente al de la ciudad. Delicado, silencioso y recogido contrasta con las “ruidosas” (las comillas son porque los coches no son tan ruidosos como en otros lugares, son las megafonías o los gritos de los dependientes que te invitan a entrar en als tiendas lo que más ruido provoca), ásperas y amplias calles del mundo urbano japonés.

Shukkeien

Shukkeien

Shukkeien

Shukkeien

 

Y como colofón algunas fotos del festival de las flores que se celebró el día en el que volviamos a Tokyo.

Festival de las Flores

Festival de las Flores

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Pues aunque no pudé disfrutar de todo lo que en verdad ofrece Hiroshima por el poco tiempo que dispuse, con esta trilogía de post podeis haceros una idea de algunas de las cosas más relevantes de la zona. Es interesante recalcar que aspectos turísticos tales como especialidades culinarias, lugares únicos en determiandas zonas que no puedes dejar de visitar empezaron a funcionar en la época Edo con la mejora de la red viaria y la paz impuesta por Tokugawa Ieyasu. Esto entre otras cuestiones  es expuesto por Nenzi, L. D. N., en su obra Excursions in Identity: travel and the intersection of place, gender and status in Edo Japan.

En cuestión de siete días subiré el monte Fuji, espero relatar el ascenso en este espacio.

Aunque no se necesita ninguna preparación especial deseadme suerte, nunca he subido una montaña tan alta.

 

 

 

 

 

Vistas “aéreas” de Tokyo

20 Jun

No podía faltar en la sección Tokyo en imágenes una serie de fotografías de la urbe. Desde el piso número 45 de Tocho building, ubicado en Shinjuku, es posible observar la envergadura urbanística de la ciudad, así como algunos de los edificios más emblemáticos por su altura. Visita ineludible para todo aquel que visite Tokyo, subir a este edificio es gratuito y las vistas son excelentes.

En esta se aprecia un edificio que sale en varias películas, por ejemplo es omnipresente en "Lost in Translation". Al fondo la Tokyo Tower y se puede apreciar la costa de Odaiba.

En esta se aprecia un edificio que sale en varias películas, por ejemplo es omnipresente en “Lost in Translation”. Al fondo la Tokyo Tower y se puede apreciar la costa de Odaiba.

Al fondo el Sky Tree

Al fondo el Sky Tree

Rascacielos de Shinjuku

Rascacielos de Shinjuku

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Hiroshima II (Mijajima-Itsukushima)

1 Jun

Lamento el retraso, mi objetivo era escribir este post una semana después del anterior, pero me ha sido imposible.

Para quitar el sabor amargo de Hiroshima como objetivo de un ataque nuclear, este segundo post mostraré el viaje a Mijajima, una pequeña isla montañosa situada frente a la costa de Hiroshima, a unos quince minutos en Ferry. En ella se encuentra el espectacular templo de Itsukushima construido sobre el agua, cuyo torii (puerta de los templos sintoístas, 鳥居) es bastante popular.

Vista desde el Ferry

Torii con la mare alta, alrededor de las 16,00

Torii con la mare alta, alrededor de las 16,00

Esta isla cuenta con el monte más elevado de la zona, por lo que la isla se convirtió en sagrada y la presencia humana fue prohibida. Esta prohibición es lo que provocó la construcción del templo sobre el agua.  El tempo sufrió varios incendios, la estructura que hoy en día se puede visitar data del año 1241. Sin embargo, a causa del mar el torii (鳥居) y otras partes del templo han necesitado reconstrucciones o reparaciones.

En esta foto se puede areciar el desgaste de la base del torii.

En esta foto se puede areciar el desgaste de la base del torii.

Templo con la marea alta.

Templo con la marea alta.

Vista del techo del templo. Uno de los principales atractivos estéticos de la arquitectura japonesa, al menos en mi opinión de profano en arquitectura.

Vista del techo del templo. Uno de los principales atractivos estéticos de la arquitectura japonesa, al menos en mi opinión de profano en arquitectura.

La ascensión a la montaña es otra de las atracciones que ofrece este paradisiaco enclave, en mi caso, por cuestión de tiempo, utilicé el teleférico para llegar arriba y disfrutar de las excelentes vistas que ofrece el pico de la montaña. Posteriormente el descenso lo realicé al modo tradicional, caminando.

Desde el teleferico.

Desde el teleferico.

Excelente vista desde el pico de la montaña.

Excelente vista desde el pico de la montaña.

Sin duda, visita obligada para todo amante de la cultura japonesa. Un paraje natural con vistas excelentes que cuenta con un peculiar templo sobre el agua.

Hiroshima I (A-Bomb)

10 May

Aprovechando la Golden Week (para quien no lo sepa es un periodo vacacional a finales de abril y principios de mayo que dura algo más de una semana, al menos para los estudiantes) fui a visitar Hiroshima con varios compañeros de clase. En este primer post sobre Hiroshima hablaré sobre la ciudad y la bomba atómica.

Todo en la ciudad de Hiroshima gira en torno a la paz, las palomas como motivo se distribuye generosamente en su arquitectura urbana. Tanto en monumentos como en paneles subterráneos.

Si tras la II Guerra Mundial, Japón apostó por el pacifismo, Hiroshima con una bomba atómica en su historia lo hizo con más fuerza. En el Museo de la Paz todo gira alrededor de la desgracia atómica, en uno de sus paneles aparecen cartas de todos los alcaldes de esta ciudad, en las que instan al desarme nuclear instantáneo, sin embargo, sus demandas son ignoradas.

El primer lugar de la visita fue la cúpula Genbaku o Memorial de la Paz, uno de los edificios que quedó en pie, concretamente el más cercano al Hipocentro de la explosión. Frío e inerte vestigio de la masacre, sus hierros retorcidos son un recordatorio del sufrimiento de las víctimas que no murieron como consecuencia de la explosión, sino que soportaron la agonía de quemaduras muriendo en lenta agonía.

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Los monumentos por los fallecidos abundan en este pseudo-complejo compuesto por la cúpula, un parque (Parque Memorial de la Paz) y el Museo. Merece especial mención el monumento en memoria de Sadako Sasaki. Una niña que pareció leucemia ocho años después de la desgraciada explosión.  Postrada en el hospital intentó realizar mil grullas de papel. Según la tradición japonesa los dioses conceden un deseo a quien lo lleva acabo. Sin embargo, su enfermedad no le permitió acabarlas, fueron tan sólo 644.

Children´s Peace Monument. Alrededor de este monumneto las ofrendas de grullas se suman a las hechas por Sadako Sakaki y que ya sobrepasan las mil.

Children´s Peace Monument. Alrededor de este monumneto las ofrendas de grullas se suman a las hechas por Sadako Sakaki que ya sobrepasan las mil.

Tal vez lo más triste del asunto no es que la bomba atómica fuera lanzada en el transcurso de una guerra, sino que uno de los principales intereses de los estadounidenses era comprobar sus efectos. La elección de Hiroshima como objetivo no fue consecuencia de estrategia militar, la decisión la motivó excelente visualización del emplazamiento. Por ello, cuando el seis de agosto de 1945 amaneció un día despejado el destino de Hiroshima estaba sellado.

                        Homo Hominis Lupus

Cenotafio por las víctimas de la Bomba Atómica (Hiroshima Peace Monument). La llama que apenas se aprecia, se apagará cuando ningún país posea armas atómicas.

Cenotafio por las víctimas de la Bomba Atómica (Hiroshima Peace Monument). La llama que apenas se aprecia se apagará cuando ningún país posea armas atómicas.

Maqueta de la destrucción. Ante tamaña destrucción el trazado de las calles es completamente nuevo y carece del "caos" urbanistico de una ciudad con historia como Tokyo. Por ello, toda el trazado urbanítico esta marcado por la desgracia a la que se vieron sometidos.

Maqueta de la destrucción. Ante semejante cataclismo el trazado de las calles es completamente nuevo y carente del “caos” urbanistico de una ciudad con una historia sin tamaña destrucción. Por ello, toda el trazado urbanítico esta marcado por la desgracia a la que se vieron sometidos.

Hipocentro de la explosión, el edificio que ocupa este lugar es un Hospital. Nice touch

Hipocentro de la explosión. El edificio que ocupa este lugar es un Hospital. Nice touch

Kanamara Matsuri (Penis Festival)

21 Abr

El primer domingo del mes de abril se celebró en Kawasaki el Kanamara matsuri (かなまら祭; Festival del Falo de Hierro). Esta fiesta es ante todo famosa entre los extranjeros, por ello no es extraño que los lugareños no conozcan esta festividad, o al menos no la consideren como una gran celebración. Sin embargo, es extremadamente popular entre los foráneos. Aproximadamente el 50% de los allí congregados no eran orientales.

¿Qué puede llamar tanto la atención a los occidentales? La respuesta es simple, la singularidad de los iconos que rodean este festival. Estas imágenes, en lugar de las figuras sagradas a las que las “religiones del libro” nos tienen acostumbrados, son penes. No en vano a esta festividad se la conoce también como “Penis Festival” (el festival del pene).

Tras los festejos se encuentra un templo sintoísta, y al parecer se pretende atraer la fertilidad. La procesión la encabeza un falo de metal. Y es que según una leyenda, existía un demonio que se escondía en la vagina de una mujer joven, cortando el pene de dos hombres durante la noche de boda. Para solventar el problema un herrero forjó un pene de metal, de esta forma rompieron los dientes del demonio.

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En segundo lugar un falo de mayor tamaño de color rosado sigue al anterior falo.

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Este templo sintoísta en el pasado era famoso por ser lugar de veneración, al que las prostitutas se dirigían para pedir protección contra enfermedades de transmisión sexual.

Finalmente la procesión la cierra un tronco de madera sobre una tarima techada, a sus pies se coloca un falo en miniatura. He de reconocer que no sé exactamente que simbolizan estos dos últimos.

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Alrededor del festival existe una gran cantidad de merchandising relacionado con los genitales. Caramelos o piruletas de penes y vaginas, incluso mamori (lit. defensa, protección). Son amuletos tradicionales de protección que en este caso presentan un pene, en lugar de otro tipo de figura sagrada.

Ciertamente el festival es una gran atracción turística, cuando finaliza la procesión los iconos son depositados en el templo, el cual se encuentra atestado de gente, y los visitantes pueden hacerse fotos junto a enormes falos, e incluso pueden  montarse en algunos diseñados para tal menester.

El falo en el templo

El falo en el templo

Breve grabación del evento de Youtube.

Sad Song of Okinawa

31 Mar

In every war enemy kills enemy, but in the Battle of Okinawa something ever more horrendous occurred: Japanese soldiers killed fellow Japanese soldiers, Japanese soldiers killed Okinawans, and what is more, family members killed fellow family members, all in the name of military orders.

 

Esta es la desasosegadora afirmación que nos aguarda en la contraportada del libro juvenil “The Sad Song of Okinawa: Life Itself Is Our Most precious Treasure”. La narración está acompañada de sugestivas ilustraciones obra de Maruki Toshi y Maruki Iri, un matrimonio de artistas. Su obra más famosa es “The Hiroshima Panels“, una colección de quince paneles que plasma la desgracia de los desastres nucleares del siglo XX.

El tema que nos ocupa es Okinawa. Se parte de cuento y de la batalla que se narra, para llegar a la situación actual de Okinawa, de esta manera tras la batalla de la II Guerra Mundial, en el terreno de lo práctico la isla se desvela como tierra de nadie en la que los japoneses dejan hacer y el ejército americano hace.

La narración comienza describiendo la pacifica e idílica vida de los habitantes de Okinawa en una isla de clima tropical, en unos momentos en los que “Japón estaba en guerra con el mundo”. Por ello, era deber los pacíficos okinawenses ayudar en tareas logísticas, mientras los hombres en edad de combatir estaban lejos luchando en el ejército japonés.

Sería el 10 de octubre de 1944 cuando aviones de guerra americanos comenzaran el ataque sobre la isla. Finalmente, a principios de abril la invasión se hizo realidad. Empieza entonces la huida de una familia de la que únicamente sobreviven dos niños y el abuelo. Que decir tiene que el libro pretende que los lectores empaticen con los protagistasy aborrezcan las guerras.

En esta ocasión los ataques de los americanos se podrían entender como una necesidad de guerra, mientras que los crímenes de los japoneses son considerados auténticas atrocidades. Pese a todo, no se debe olvidar que la visión occidental usa su propio prisma cultural al observar estos hechos. No se pretende eximir de culpa a los soldados japoneses, simplemente entender el fuerte espíritu nacionalista por el estaban imbuidos inculcado en ellos a través de la enseñanza básica y uno de sus manuales, “Kokutai no Hongi”, donde se demoniza a Occidente y se alaban las virtudes de Japón como faro de Asia. En definitiva, si la actuación de Japón estuvo mal, no menos la de América.

Como colofón la actualidad en Okinawa. Que parece que sigue arrastrando tan macabro pasado. Y es que las bases norteamericanas que siguen allí asentadas no dejan de ser noticias por violaciones perpetradas por sus soldados, o por el traslado de aviones Osprey  susceptibles de causar accidentes. El pueblo de Okinawa se queja, sin embargo, sus protestas son desoídas por ambas autoridades.

Hanami III (Shinjuku Gioen, Megurogawa)

29 Mar

Pues con esto se cierran los post dedicados al hanami (花見). En mi última excursión visité en primer lugar el Shinjuku gioen, evidentemente en la zona de Shinjuku, a unos cinco minutos aproximadamente de la estación de Shinjuku. Lo cierto es que me encantó el parque, es bastante grande y como suele ser típico en la arquitectura japonesa no contaba con un centro definido. Me costaría unas dos horas aproximadamente recorrerlo todo, pero valío la pensa. Pude disfrutar de excelentes paisajes. A continuación algunas fotos seleccionadas.

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A continuación me fui hasta la estación de Naka-meguro, donde el río Meguro está flanqueado de cerezos. Lo cierto es que la visión era impresionante, y como suele ocurrir en estos casos las fotos no hacen justicia a la experiencia. Sin embargo, aquí dejo algunas fotos.

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Foto de Sleepy. (Si no pone nada, las fotos suelen ser mías)

Foto de Sleepy

Pues con esto se da por terminada en el blog la temporada de Hanami, espero que la hayais disfrutado.

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